Festivaler i Sverige – en tillbakablick

Den svenska sommaren har sedan länge innehållit gott om musikfestivaler. Vissa har lagts ned eller slutat vara vad de en gång var i fornstora dagar, medan andra har växt fram på senare år i stället. Det går inte att prata om svensk historia vad gäller festivaler som fokuserar på musik utan att prata om Hultsfredsfestivalen, men även en festival mitt ute i ingenstans i lilla värmländska Arvika, ungefär halvvägs mellan Karlstad och Oslo, stod länge värd för en populär festival. Arvikafestivalen hette den logiskt nog. Arvika är förutom hem åt den festivalen även en liten stad i Värmland där ett klassiskt svenskt rockband har sina rötter, nämligen inga mindre än rockbandet The Hives med bland annat sångaren Pelle Almqvist (eller “Howlin Pelle” som han kallas enligt bandets egen logik). The Hives var skrytsamma i början och sa halvt på skämt kaxigt att de var världens bästa band när de presenterade sig. I början som en kul och kaxig grej, som inte blev lika rolig längre när fler och fler i publiken började tycka samma sak. The Hives och Arvikafestivalen gick lite hand i hand ett tag.

Mycket längre söderut i landet blev Hultsfred, i norra Småland, en naturlig knutpunkt för svenskt musikliv och svenska festivalband som spelade där många gånger fanns det gott om. Inte minst Kent spelade på Hultsfred ett antal gånger under sin karriär. Hultsfredsfestivalen med rötter i 1980-talets Sverige hade sin storhetstid under 1990-talet innan konkurrensen blev stor för en annan småstadsfestival med stora ambitioner: Peace & Love i Borlänge i Dalarna.